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Falando de Psicologia: O preço mental da riqueza |Tradução|

Adolescentes americanos de famílias ricas são mais propensos a ter maiores taxas de depressão, ansiedade e abuso de substâncias do que qualquer outro grupo socioeconômico de jovens, diz a psicóloga Suniya Luthar, PhD. Neste episódio, ela fala sobre as pressões enfrentadas pelos adolescentes ricos e o que os pais podem fazer para protegê-los de entrar em uma espiral de perda de controle.


Transcrição da Entrevista

Audrey Hamilton: Você já deve ter ouvido falar que o dinheiro nem sempre pode comprar a felicidade. Bem, isso é especialmente verdade para as crianças de famílias ricas que podem sentir-se pressionados para ter sucesso, tirar boas notas e serem “crianças modelo”. Neste episódio, a gente conversa com uma psicóloga que está ensinando seus próprios filhos como ser feliz sem depender de dinheiro. Eu sou Audrey Hamilton e este é “Falando de Psicologia“.

Suniya Luthar é uma professora de psicologia na Universidade Estadual do Arizona. Ela estudou a vulnerabilidade e resiliência dos jovens em situação de pobreza e de crianças e famílias afetadas pela doença mental. Seu trabalho mais recente se concentrou em crianças de comunidades abastadas. Bem-vinda, Dr. Luthar.

Suniya Luthar: Ah, obrigado por me receber.

Audrey Hamilton: A depressão é muito comum entre as crianças de famílias ricas? Você sabe, como é que estas taxas de depressão se comparam às crianças de famílias de baixa renda?

Suniya Luthar: O que encontramos são taxas de cerca de um e meio a duas vezes e meia mais altas quanto as amostras nacionais normativas de problemas como sintomas depressivos, sintomas de ansiedade e taxas ainda mais elevadas de problemas do uso de substâncias – que seria álcool, maconha e até mesmo as drogas pesadas.

Audrey Hamilton: Wow, então, quando você estava estudando isso, foi um achado surpreendente para você?

Suniya Luthar: Ah, foi muito surpreendente. Na verdade, eu tropecei em cima desses achados quase por acidente. Meu primeiro estudo sobre jovens de classe média mais alta foi realizado essencialmente para procurar um grupo de comparação para as crianças do centro da cidade e ao fazer esta comparação que encontramos, para minha surpresa, que as crianças chamadas “privilegiadas” ou “ricas” estavam indo muito mal – de novo, principalmente sobre o uso da substância, mas também sobre a depressão e ansiedade. Então, isso foi por volta de finais dos anos 90 e desde então temos seguido a trilha e replicado estes achados repetidamente.

Audrey Hamilton: O que você encontrou para ser a razão por trás desses números elevados? Você pode descrever a pesquisa um pouco mais em detalhe nesta área?

Suniya Luthar: Sim. As pessoas têm uma tendência a dizer “Oh, é o pais”, e eu não consigo pensar em algo que é mais equivocado do que culpar os pais ou as escolas. Não há um único fator que vai explicar tudo isso. É um problema que deriva de múltiplos níveis. Vamos começar com a sociedade americana e quais são nossos valores. “Mais é melhor: Vá em frente,” o título do meu último capítulo; Posso, portanto, devo – se você pode, portanto, você deve conseguir mais e seguir em frente. Portanto, isto começa no nível da sociedade, então ele vai para as escolas, ele vai para as universidades. O que é que as pessoas que fazem admissões valorizam ao fazer as seleções? É tudo sobre realizações e conquistas. Portanto, a questão de fundo é que não é apenas a família, não é apenas a criança, é a cultura em que vivemos. As universidades, as escolas. Todo mundo se unindo para reforçar que uma grande mensagem. Se você pode, portanto, você deve. Não pare.

Então, como isso se relaciona com problemas de depressão, abuso de substâncias? Pressão de alcançar. Veja, se o seu senso de autoestima fica amarrado em quanto você pode realizar, duas coisas acontecem – um é se você não conseguir, você se sente pequeno, inadequado, ruim, o que você tem. E o outro é que você vive em um estado de medo de não conseguir. Se eu posso dizer a mim mesmo que eu sou uma boa pessoa, porque eu sou uma boa mãe, um bom amigo, é uma coisa. Se eu digo a mim mesmo que eu sou uma pessoa boa na medida em que eu recebo esse grandeza mista, “Eu fico famoso ou recebo essas homenagens”, eu estou vivendo no medo. Estas são coisas que não são tão muito no meu controle, como são coisas como ser uma boa mãe ou ser um bom amigo. Então, viver neste estado constante de tensão, medo, se eu não conseguir, o que vou ser é algo que nos coloca em um estado de ansiedade e os fracassos e um estado de depressão. Para medicar, automedicar esses sentimentos de ansiedade e depressão, infelizmente, muitas das nossas crianças estão se voltando para drogas e álcool, assim como nós, seus pais.

Audrey Hamilton: O seu conselho é que os pais abastados diminuam as pressões que colocam em seus filhos ou como é que eles vão equilibrar a necessidade de sucesso com a saúde mental?

Suniya Luthar: Em termos de conselho para os pais, eu estou pensando lá atrás quando nós começamos a fazer pesquisas aprofundadas sobre famílias e pobreza. Certo? Agora, mães em situação de pobreza que vivem no centro da cidade onde existe muita violência e assim por diante, têm que trabalhar duro para ter certeza que as crianças não sairão para lugares perigosos depois de escurecer. Isso se torna quase que extramente importante para se prestar atenção.

Da mesma forma, nós, pais nas sociedades de classe média temos um trabalho duro para garantir que nossos filhos tenham um sistema de valores equilibrado. Que eles não são apenas sobre “quem eu posso ser”, “até onde posso ir a qualquer custo”. Mas eles estão investidos igualmente, se não mais, em ser uma pessoa decente, amável e investidos no bem da humanidade e não apenas neles mesmo?

Para resumir, assim como os pais do “centro da cidade” precisam ter um trabalho duro para manter os filhos fisicamente seguros e longe de problemas com gangues, nós, famílias da classe média, precisamos trabalhar duro para assegurar que nossas crianças não sejam varridas com este sentimento de “Eu preciso fazer mais” e continuarmos fundamentados em decência, bondade e verdadeira compaixão e preocupação com a humanidade.

Audrey Hamilton: E isso, por sua vez, irá afetar o seu próprio bem-estar?

Suniya Luthar: Totalmente. Há muitos e muitos estudos dizendo que se você é bom, misericordioso e amável, que isso ajuda o seu próprio bem-estar. O altruísmo ajuda você a se sentir melhor sobre si mesmo. Há estudos que mostram que o bem-estar psicológico é melhor. Há estudos fisiológicos que mostram isso. Então, sim, fazer pelos outros faz você se sentir bem. Bem, isso é uma coisa.

Fazer para os outros também, obviamente, fortalece suas conexões com os outros. Apenas o simples ato de generosidade ou altruísmo vai fazer você se sentir melhor, você mesmo. E a segunda coisa é que você vai fortalecer suas relações com as pessoas para quem você está fazendo o bem. Eles vão apreciá-lo. E há uma outra ligação social mais forte na sua rede social.

Audrey Hamilton: Que outros problemas de saúde mentais e comportamentais que você vê entre as crianças e os pais de famílias mais privilegiadas? Qualquer coisa além de depressão? O abuso de substâncias?

Suniya Luthar: Sim. Se eu fosse para ir por ordem, os problemas que temos visto entre as crianças de classe média alta estão começando com álcool e uso de drogas, depressão, ansiedade. Agora, aqui está uma que realmente me assustou – altos níveis de quebra de regras. Agora estamos falando de atos de delinquência. Encontramos níveis comparáveis, na verdade, para os níveis em configurações urbanas. A única diferença é crianças de locais mais pobres estão fazendo coisas como portar armas ou entrar em uma briga e assim por diante, o que poderia ser potencialmente para autoproteção em gangues.

Nossas crianças de classe média alta estão fazendo coisas como roubar de um amigo ou roubando de um dos pais ou desfigurar propriedade. Como eu disse, atos de delinquência. E estas taxas são muito mais elevados – 2-2 vezes e meia elevadas com relação às taxas médias na América.

Depois , há inveja, particularmente entre as nossas meninas. Níveis de inveja dos colegas são muito mais elevados do que encontramos entre as meninas mais pobres ou meninos e rapazes de classe média alta. Por alguma razão, as nossas meninas estão mostrando problemas em vários domínios. Portanto, não é apenas a depressão, a ansiedade, os problemas tipicamente femininos, mas também as mais tipicamente masculinas, problemas de uso de drogas e álcool e quebra de regras. É muito preocupante.

Como os pais podem ensinar os filhos a ter este sistema de valores equilibrado? E minha resposta, quase que invariavelmente, é, você sabe o quê, nós realmente não podemos ensinar. O que temos de fazer é dar exemplo. Então, eu posso dizer aos meus filhos até que a vaca tussa para ser uma boa pessoa. Mas, se eu estou cortando a fila na mercearia, sendo imprudente com os professores das crianças, com o jardineiro da família, qualquer que seja, isso é o que as crianças aprenderão. Eles não irão pegar o que você diria a eles. Eles pegam o que você faz.

A segunda coisa é que precisamos estar muito consciente sobre os nossos próprios valores. Veja, é muito fácil para nós para dizer “Agora, eu realmente quero que meu filho seja uma boa pessoa.” Mas, dê um passo para trás e diga se o seu filho não entrar no time de basquete, se a criança não entrar no grupo de leitura avançada, talvez você mesmo com uma ligeira sobrancelha levantada, um ligeiro gesto, pode estar transmitindo “Estou decepcionado”?

Veja, nós caímos nessa armadilha sem perceber, por vezes, que estamos transmitindo a eles que isso não é tão direta ou evidente como dizendo, “Oh meu Deus, você tem cinco notas A. Por que o B?”. Você pode ser muito mais sutil e dizer apenas: “Isso é agradável, e o que Jimmy como foi? Como ele fez?”.

Audrey Hamilton: Deixando a impressão de competição.

Suniya Luthar: Exatamente. Isso significa que, por sua vez, nós precisamos de olhar mais profundamente a nós mesmos. Muitos de nós, em nossas famílias de classe média alta, estamos trabalhando duro. Nós atingimos níveis de realização profissional e assim por diante, que significam muito para nós. Se eu sinto que o meu trabalho, a minha carreira me traz uma grande gratificação, em algum lugar de forma inconsciente,  eu quero que o meu filho tenha uma carreira de muito sucesso também para que ele ou ela pode ter a mesma satisfação.

Isso pode nos levar a mais uma vez, inadvertidamente, fazer e dizer coisas que não pretendíamos. Sim, é lindo o meu filho ter um PhD, mas você sabe, existem outras coisas na vida. Como costumo dizer aos jovens, incluindo os meus filhos quando estavam prestando o vestibular, você vai ter uma educação. Está tudo bem. Você vai ter uma educação. A vida não começa e termina em estar no topo.

Audrey Hamilton: Ótimo, bem, obrigado Dr. Luthar. Eu agradeço pelo seu tempo.

Suniya Luthar: Muito obrigado. O prazer foi meu. Muito obrigado.


 

Transcrição e áudio originais aqui.